ถ้าดูฉลากเก่าๆ อาจจะพบสารที่เขียนว่า Terminal Glucose ท่านผู้ฟังหรือท่านผู้อ่านอาจจะสงสัยว่า มันคืออะไร และต่างจากกลูโคสทั่วไปยังไง? 

Terminal Glucose

Terminal Glucose ต่างกับ กลูโคส ตรงที่ มีกลุ่มของสารประกอบบางอย่าง เช่น Sulfate, Methy, Uridine เป็นต้น มาจับกับกลูโคสเหล่านี้ จึงทำให้มีคุณสมบัติต่างจากกลูโคสทั่วไป 

ร่างกายไม่สามารถใช้ Terminal Glucose เหล่านี้ได้ เนื่องจากกลุ่มสารที่มาเกาะกับกลูโคส จะขัดขวางไม่ให้กลูโคสเข้าสู่เซลล์ จึงนำไปใช้ต่อไม่ได้ 

ได้มีการเอาคุณสมบัตินี้ไปขยายผลใช้ในทางการแพทย์ เช่น ในกรณี PET Scan เป็นวิธีตรวจหาเซลล์มะเร็งโดยการฉีดสีที่เป็นน้ำตาลเข้าไป FDG (2-Deoxy-2-[18F]fluoro-D-Glucose) ซึ่งเป็นกลูโคส ที่มีกลุ่มของ deoxy-fluoride มาเกาะ ทำให้ตรวจเห็นสีกลูโคสได้ เมื่อใช้ตรวจด้วย PET Scan 

เซลล์มะเร็งเป็นเซลล์ที่เจริญเติบโต เร็วกว่าเซลล์ปกติมาก นอกจากนี้ผนังของเซลล์มะเร็ง ยังมีที่จับกลูโคสมากกว่าเซลล์ปกติ 3-5 เท่า ทำให้ FDG ที่มีโครงสร้างคล้ายกลูโคส เข้ามาจับที่ผนังเซลล์จำนวนมาก แต่ไม่สามารถดูดซึมผ่านเข้าไปในเซลล์ จึงทำให้สามารถเห็นบริเวณที่เกิดมะเร็งได้อย่างชัดเจน

นอกจากนี้ยังมีการนำ Terminal Glucose มาใช้ในการป้องกัน ไม่ให้เซลล์มะเร็งได้รับสารอาหารปกติ เพราะโมเลกุลน้ำตาลแบบนี้ ไปแย่งจับกับโมเลกุลน้ำตาลกลูโคสทั่วไป จึงมีผลต่อการเจริญเติบโตของเซลล์มะเร็ง จึงมีการนำวิธีนี้ มาใช้ในการรักษามะเร็งด้วย 

ดังนั้นการที่มี Terminal Glucose ปรากฎอยู่ในผลิตภัณฑ์เบต้ากลูแคนเพียงเล็กน้อย จึงไม่ใช่สิ่งที่เป็นอันตราย หรือส่งผลเสียแต่อย่างใด แต่กลับเป็นผลดีขึ้นด้วย

บทความโดย : ดร.วิทยา กดุมภะ